Nené el Comparsero

Nené, dirigiendo su comparsa. Foto: Archivo personal de Helena Farfán.

Nené, dirigiendo su comparsa. Foto: Archivo personal de Helena Farfán.

En breve comenzará el Santiago Espirituano, la más grande fiesta popular de esta villa.

Se preparan comparsas y carrozas, se aprestan los tambores y cencerros y se recuerda con nostalgia a Raimundo Valle Pina; Nené el de la Conga, como se le conoció.

De un carácter sobrio, respetado por todos, su conga recorría la ciudad mientras él con su inseparable bastón marcaba el ritmo imponiendo una autoridad incuestionable y extraña en un sitio donde corría el ron y se exacerbaban los ánimos al compás de los cueros.

Nené era un hombre humilde; carpintero que no abandonó nunca el trabajo. Su casa y su corazón estaban abiertos de par en par a los amigos y a la cultura afrocubana.

Desandaba la provincia y el país con su conga, una casi orquesta sinfónica con 40 músicos que hacían temblar la tierra mientras el pueblo “corría” el Santiago tras ellos. De eso pueden dar fe los sorprendidos habaneros, gente brava a la hora de arrollar; sorprendidos una buena noche por aquella conga fantasma que en pleno carnaval les iba a bailar en casa del trompo dejándolos perplejos y moviendo los pies.

Nené era también “el Santiago”: Cada año su “piquete” acompañaba a la comparsa Los Guaracheros de San Andrés en una pugna con las demás, donde ganar era cuestión de honor. Y cada vez se paseaba autoritario, blandiendo su cetro ante la plataforma central, mientras su conga estrenaba cantos provocadores y un sonido endemoniado.

Nene nos abandonó hace pocos años. Pero no muere jamás quien cultiva tanta alegría y Nené era de esos hombres.

En estas calles, en cada Santiago Espirituano o fecha significativa volverá con el clamor de los tambores porque su nombre siempre estuvo ligado a la música.

En el Santiago, cada vez que resuene un tambor y haya una buena rumba, cuando en Julio los espirituanos volvamos a arrollar detrás de sus comparsas, Nené volverá de donde ha ido: A dirigir su conga.

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